enfermedad cardiovascular

blog | Salud Cardiovascular: ¿qué nos falta?

 

Casi todos hemos vivido la muerte de un amigo o ser querido por causa cardiovascular y nos preguntamos con preocupación por qué no se ha logrado reducir aún más esta enfermedad fatal. ¿Será que faltan más cardiólogos , cirujanos cardiovasculares o grandes inventos no importa cuánto cuesten, que puedan por fin controlar esta epidemia?

Esta preguntas se hace continuamente en el medio científico y las respuestas sorprenden por su simplicidad. Nunca antes habíamos comprendido mejor la fisiopatología, es decir los mecanismos biológicos que explican la enfermedad cardiovascular, nunca antes habíamos tenido tantas y tan increíbles opciones farmacológicas e intervencionistas, pero las cifras de eventos y muertes no parecen reflejarlo. Que hay detrás de estos resultados frustrantes para médicos y pacientes? Muchas de las explicaciones parecen estar en aspectos comportamentales y administrativos. Como en las grandes empresas y los proyectos exitosos, el control de calidad permanente, los indicadores objetivos y los frecuentes y minuciosos análisis costo vs beneficio son indispensables si queremos cambiar los desenlaces.

Es increíble por ejemplo, que la hipertensión arterial, el gran asesino silencioso de la humanidad, que además padece cerca de un 30 % de los adultos en Colombia, no esté totalmente controlada. Su prevención está ampliamente documentada, su diagnóstico es sencillo y barato, su tratamiento está al alcance de todos los colombianos con medicación incluida en el plan obligatorio de salud. Sorprendentemente llegan todos los días a nuestros hospitales, pacientes con daño cardiaco, renal cerebral y neurológico por esta enfermedad. También sabemos que el sobrepeso aumenta el riesgo de infarto, diabetes, cáncer y numerosas enfermedades, conocemos sus causas y su prevención y su tratamiento, pero la mitad del país sigue con sobrepeso. Los niveles elevados de colesterol, no siempre relacionados con la dieta, el tabaquismo y la diabetes, son igualmente prevenibles, fáciles de diagnosticar y relativamente accesible su buen manejo, pero siguen sin ser controlados en miles de personas que deambulan por nuestras ciudades y campos esperando el desenlace lógico, un evento cardiovascular y en muchos casos la muerte.

Usted puede reducir su riesgo casi totalmente, si verifica con cuidado el cumplimiento riguroso y objetivo de los grandes factores de riesgo, no busque disculpas, ni se distraiga con creencias mal documentadas. Dejar el sedentarismo, no fumar, alimentarse bien y moderar el consumo de alcohol, no son utopías o conductas imposibles, ni mucho menos responsabilidad de las autoridades de salud, son decisiones de cada colombiano. Tener un colesterol, una presión y una glicemia normal son metas totalmente factibles, con la ayuda de nuestro sistema de salud. Nos falta una decisión personal seria y responsable.

 

JD

 

Este blog fue publicado en el periódico El Espectador, el domingo 13 de marzo, 2016.
Fotografía de Fotografía de Vanessa Collazos, todos los derechos reservados.

blog | Rehabilitación Cardiaca

 

Esta valiosa disciplina de la medicina moderna, ha permitido salvar y mejorar la vida de millones de personas en las últimas décadas. En realidad se trata de un modelo ideal de manejo multidisciplinario del riesgo cardiovascular y metabólico, que ha decantado progresivamente las mejores prácticas clínicas, basadas en la evidencia científica, alrededor del paciente con enfermedad cardiovascular. Las cifras de grandes estudios muestran reducciones de hasta un 30% en la mortalidad, para aquellos pacientes que participan de un buen programa de rehabilitación cardiaca, comparados con aquellos que no tienen acceso o no son remitidos por sus médicos.

Muchos de estos pacientes han vivido un deterioro progresivo o repentino de su salud en múltiples aspectos físicos y mentales. Son frecuentes el sedentarismo, el sobrepeso, la hipertensión, así como el colesterol, los triglicéridos y la glicemia elevados. Siguen siendo sorprendentes las cifras de tabaquismo y consumo excesivo de alcohol, los niveles de ansiedad y depresión, de disfunción sexual y trastornos del sueño. Un buen programa de rehabilitación cardiaca permite a cada paciente, después del infarto o evento cardiovascular, recuperar y muchas veces superar su calidad de vida previa.

A pesar de los grandes progresos en los últimos 10 años, en nuestro país y en Latinoamérica todavía son proporcionalmente muy pocos los pacientes que disfrutan de este tratamiento. Aunque los recursos siguen siendo limitados, nuestro sistema de salud actual lo autoriza y contamos con un buen número de profesionales de la salud entrenados en el tema (médicos especialistas, enfermeras, fisioterapeutas, nutricionistas y sicólogas). Hace tan solo una década se podían contar muy pocos programas en los grandes centros hospitalarios. Los esfuerzos gremiales e institucionales han permitido alcanzar cifras de más de 50 programas en todo el país. Los hospitales y clínicas que manejan eventos cardiovasculares graves han comprendido que no se trata solo de salvar la vida en urgencias y en las unidades de cuidado crítico, sino también de brindar un verdadero manejo integral, que permita una adecuada reintegración de todos los pacientes a sus actividades productivas, familiares y sociales, es decir una verdadera recuperación de su calidad de vida.

En Colombia, como en todo el mundo, debemos reorientar los esfuerzos de la salud hacia la prevención de las grandes causas de enfermedad y muerte. Para los miles de compatriotas que ya padecen la enfermedad cardiovascular o sus consecuencias, aún quedan oportunidades. Los programas de rehabilitación cardiaca ofrecen modelos costo-efectivos que debemos adaptar, fortalecer y escalar para controlar uno de los principales problemas de salud de nuestra época.

 

JD

Este blog fue publicado en la versión impresa del diario El Espectador el domingo 11 de enero, 2015.

Fotografía de Vanessa Collazos MD, todos los derechos reservados.

El Síndrome Metabólico

 

Puesto que la enfermedad cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos) es la principal causa de muerte en adultos en países desarrollados, muchos estudios médicos se concentran en tratar o en prevenir las cardiopatías y las apoplejías. El síndrome metabólico, una serie de mediciones corporales no saludables y de resultados anormales de análisis de laboratorio, puede identificar a las personas que tienen alto riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular. La modificación drástica del estilo de vida y el posible uso de medicamentos para tratar las condiciones que crean el síndrome metabólico pueden reducir las posibilidades de una persona de sufrir una apoplejía o desarrollar cardiopatía. El síndrome metabólico también ha sido llamado síndrome X o síndrome de resistencia a la insulina. El número del 15 de febrero del 2006 de la revista JAMA incluye un artículo acerca del síndrome metabólico.

DEFINICIÓN DE SÍNDROME METABÓLICO

  • Circunferencia abdominal (cintura) mayor de 40 pulgadas en los hombres o de 35 pulgadas en las mujeres
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Hiperglucemia (azúcar en la sangre en ayunas mayor de 110 mg/dL)
  • Triglicéridos (un tipo de grasa en el torrente sanguíneo) elevados
  • Bajos niveles de lipoproteína de alta densidad, también conocida como HDL o “colesterol bueno”

Tener al menos 3 de estas mediciones significa que una persona tiene síndrome metabólico y tiene riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2, cardiopatía coronaria, ataque cardíaco o apoplejía.

TRATAMIENTO 

Las modificaciones de estilo de vida incluyen bajar de peso, hacer ejercicio de forma regular, dejar de fumar y reducir la ingesta de grasa en la dieta. Bajar tan sólo 10% del peso corporal excesivo reduce la presión arterial y mejora la resistencia insulínica. Algunas personas pueden lograr controlar la alta presión arterial y la hiperglucemia tan sólo con alterar su estilo de vida. En muchas personas la modificación del estilo de vida no es adecuada, y deben utilizarse medicamentos para reducir la presión arterial, reducir los triglicéridos y aumentar el nivel de HDL.

Puesto que estos problemas muchas veces están vinculados, tratar un aspecto del síndrome metabólico puede ayudar con los otros problemas. Por ejemplo, el ejercicio regular puede ayudar a bajar de peso, reducir la presión sanguínea y manejar la hiperglucemia y la resistencia insulínica. Combinar una alimentación saludable con un programa de ejercicio regular es la base fundamental del tratamiento del síndrome metabólico y de reducir el riesgo de cardiopatía, apoplejía, diabetes y otros problemas médicos.

PREVENCIÓN

  • Ejercítese regularmente durante toda su vida.
  • Aliente a los niños a realizar actividad física diariamente y a elegir alimentos saludables.
  • Lleve una dieta balanceada baja en grasas saturadas y alta en frutas y verduras ricas en nutrientes.
  • No fume.
  • Reconozca que usted puede tener una predisposición genética (heredada) a la diabetes, la cardiopatía y el síndrome metabólico.
  • Sométase a chequeos médicos regulares y empiece un tratamiento temprano para la hipertensión.

Adaptado de la Hoja para el paciente de JAMA

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Síndromes coronarios agudos

 

Síndromes coronarios agudos (Acute coronary syndromes, ACS) es un término que se utiliza para describir un grupo de afecciones que se producen como resultado de la isquemia miocárdica aguda (flujo sanguíneo insuficiente al músculo cardíaco) y que varían desde la angina de pecho inestable (dolor en el pecho impredecible y creciente) hasta el infarto de miocardio (ataque cardíaco). Las condiciones se relacionan con grados variables de estrechamiento o bloqueo de una o varias de las arterias coronarias que suministran sangre, oxígeno y nutrientes al corazón. Este trastorno que amenaza la vida es una causa importante de la necesidad de cuidados médicos de emergencia y hospitalizaciones. La enfermedad coronaria (coronary artery disease, CAD) sigue siendo la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Una de cada 5 muertes se debe a la CAD, que fue responsable de más de 452,000 muertes en el 2006. El número de JAMA del 15 de agosto de 2007 incluye un artículo que indica que la diabetes es un factor de riesgo significativo de ACS y se suma a la carga general de la enfermedad cardiovascular. Este artículo destaca la importancia de las estrategias intensivas para tratar la diabetes en los pacientes que tienen enfermedad cardíaca.

SÍNTOMAS

  • Dolor de pecho: sensación incómoda de presión, opresión o plenitud.
  • Molestia en la parte superior del cuerpo: dolor o molestia en ambos brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el abdomen.
  • Falta de aire.
  • Otros síntomas incluyen sudor, náuseas y vahídos.

Si usted o alguien con quien usted se encuentra tiene dolor en el pecho, especialmente con uno o más de estos síntomas o signos, llame al [123 en Colombia], o al número para emergencias médicas en otros lugares. Los pacientes con síndrome coronario agudo pueden beneficiarse de la atención médica inmediata. Si se produce un paro cardíaco (pérdida de la capacidad de respuesta, sin signos de respiración, sin latidos cardíacos ni pulso) llame de inmediato al [123]y comience a realizar una reanimación cardiopulmonar (cardiopulmonary resuscitation, CPR).

DIAGNÓSTICOS Y TRATAMIENTOS POSIBLES

La evaluación inicial incluye un historial clínico completo, un examen físico y un electrocardiograma (ECG) para evaluar la actividad eléctrica del corazón, además de un análisis de sangre para evaluar la presencia de sustancias químicas producidas por una lesión a las células cardíacas. Es posible que sea necesario hospitalizar al paciente.

Los tratamientos estándares para el bloqueo de las arterias coronarias pueden incluir la colocación de un stent (tubo de malla) dentro de los vasos sanguíneos estrechados o cirugía cardíaca para realizar puentes aortocoronarios en los vasos bloqueados.

FORMAS DE REDUCIR SU RIESGO DE ENFERMEDAD CORONARIA

  • No fume
  • Controle su presión arterial
  • Haga ejercicio con regularidad
  • Coma una dieta saludable
  • Mantenga un peso corporal razonable
  • Consulte a su médico acerca de la posibilidad de tomar una dosis baja de aspirina todos los días

Adaptado de la Hoja para el paciente de JAMA

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